Ben Affleck : toutes les actus de l’acteur

Attention: ce n’est pas l’un de ces profils de célébrités qui utilisent une cuillère à café de nouvelles informations pour aromatiser un baril d’histoire ancienne. Il n’y a pas de paragraphe où la star et l’écrivain se font passer pour des copains – gag – tout en faisant une activité quotidienne. Qu’est-ce que tout le monde mangeait? On s’en fout. Non, vous ne recevrez pas le devis obligatoire de Matt Damon.

C’est Ben Affleck, brut et vulnérable, qui parle longuement pour la première fois de devenir sobre (à nouveau) et d’essayer de recalibrer sa carrière (encore).

Affleck, écrivain oscarisé, réalisateur du film oscarisé «Argo», meilleur acteur que vous ne vous en souvenez – et, oui, alcoolique, divorcé et fier possesseur d’un tatouage mythique dans le dos – sort cette année quatre films. Papa Bod Batman a été banni, et de vrais films sont de retour sur son dossier, y compris son premier film tout-sur-lui en quatre ans: ” The Way Back “, un drame sportif poignant qui arrive en salles le 6 mars. Affleck joue un entraîneur de basket-ball réticent au lycée avec de gros problèmes – c’est un ivre bouffi, volontaire et effondré qui fait exploser son mariage et atterrit en cure de désintoxication.

Vous avez bien lu.

«Les personnes ayant un comportement compulsif, et j’en suis un, ont ce genre d’inconfort de base tout le temps qu’elles essaient de faire disparaître», a-t-il déclaré il y a quelques dimanches lors d’une interview de deux heures dans un endroit en bord de mer à Los Angeles. «Vous essayez de vous sentir mieux en mangeant ou en buvant, en faisant du sexe, en jouant ou en faisant du shopping ou autre. Mais cela finit par aggraver votre vie. Ensuite, vous en faites plus pour faire disparaître cet inconfort. Puis la vraie douleur commence. Cela devient un cercle vicieux que vous ne pouvez pas briser. C’est du moins ce qui m’est arrivé.

Il s’éclaircit la gorge. «J’ai bu relativement normalement pendant une longue période. Ce qui s’est passé, c’est que j’ai commencé à boire de plus en plus lorsque mon mariage s’effondrait. C’était en 2015, 2016. Ma consommation d’alcool, bien sûr, a créé plus de problèmes conjugaux. »

Le mariage d’Affleck avec Jennifer Garner, avec qui il a trois enfants, s’est terminé en 2018 après une longue séparation. Il a dit qu’il se sentait toujours coupable mais qu’il avait dépassé la honte. «Le plus grand regret de ma vie est ce divorce», a-t-il poursuivi, utilisant notamment le présent. «La honte est vraiment toxique. Il n’y a pas de sous-produit positif de la honte. C’est juste mijoter dans un sentiment toxique et hideux de faible estime de soi et de dégoût de soi.

Il prit une profonde inspiration et expira lentement, comme pour se ralentir. «Ce n’est pas particulièrement sain pour moi d’être obsédé par les échecs – les rechutes – et de me battre», dit-il. «J’ai certainement commis des erreurs. J’ai certainement fait des choses que je regrette. Mais vous devez vous relever, en tirer des leçons, en apprendre davantage, essayer d’avancer. ”

 

“The Way Back” s’appelait à l’origine ” The Has-Been “. Cette baisse de titre a été abandonnée au cours du développement, le film devenant moins concentré sur le talent de basket-ball que le personnage principal avait été au lycée, a déclaré Affleck. Qu’il suffise de dire qu’aucune star ne veut apparaître sur une affiche à côté des mots «The Has-Been», surtout pas après deux déceptions au box-office. «Justice League» (2017) a récolté 658 millions de dollars, une somme modique selon les normes des super-héros, et «Live by Night» (2016), un drame de gangsters d’époque qu’il a également réalisé, a plafonné à 23 millions de dollars.

Affleck, 47 ans, a travaillé comme un fou pour remettre sa carrière sur les rails. La dure vérité est que le résultat n’est pas garanti. Les cinéphiles, les femmes en particulier, décideront en fin de compte: le pardon pour les transgressions est-il toujours quelque chose que la société dans toute sa polarisation sur Twitter permet? Pour certains, Affleck est toujours celui qui a brisé le cœur de Garner et qui a été accusé d’avoir tâtonné un animateur de talk-show en 2003. «J’ai agi de manière inappropriée», a-t-il déclaré à propos de cet incident en 2017, alors que l’ère #MeToo commençait à excuses sincèrement.

Hollywood a certainement accordé la clémence à Affleck. Il vient de finir d’agir dans “Deep Water”, un thriller psychologique avec Ana de Armas (“Knives Out”) qui sortira en salles en novembre. Il est sur Netflix ce mois-ci dans « La dernière chose qu’il voulait », un mystère abominablement revu ancré par Anne Hathaway et réalisé par Dee Rees. Affleck a également travaillé avec Nicole Holofcener, nominée aux Oscars(«Pouvez-vous me pardonner?») Et Damon sur le scénario de «The Last Duel», qui commence le tournage en France ce mois-ci. Situé au 14ème siècle, “The Last Duel” réassocie Affleck et Damon en tant que scénaristes pour la première fois depuis “Good Will Hunting” en 1997; Ridley Scott dirige le film, qui a un appât Oscar écrit partout. Disney prévoit de sortir “The Last Duel” dans les salles de Noël à travers son label du 20e siècle.

Affleck se concentre également sur un autre projet de réalisation pour lui-même. Ce ne sera probablement pas le remake annoncé précédemment du drame de 1957 «Témoin à charge», a-t-il dit. Au lieu de cela, il veut s’attaquer au « Fantôme du roi Léopold », une épopée sur le pillage colonial de ce qui est aujourd’hui la République démocratique du Congo; Martin Scorsese s’est engagé en tant que producteur. (Affleck a co-fondé Eastern Congo Initiative , un groupe de défense à but non lucratif, en 2010.)

L’Afrique en 1900 est loin de «The Batman», qu’Affleck était censé diriger lui-même. Il s’est écarté, permettant à Matt Reeves de prendre le relais (et à Robert Pattinson de revêtir le capot ), après avoir décidé que le tournage troublé de «Justice League» avait sapé son intérêt. Affleck n’a jamais semblé apprécier son temps en tant que Batman; son attitude maussade lors de la promotion de « Batman v Superman: Dawn of Justice » en 2016 a abouti au mème à succès Sad Affleck . «J’ai montré à quelqu’un le script ‘The Batman’», se souvient Affleck. «Ils ont dit: ‘Je pense que le scénario est bon. Je pense aussi que vous vous boirez à mort si vous revivez ce que vous venez de traverser. ”

Il n’a pas beaucoup parlé de son alcoolisme depuis qu’il a effectué un troisième passage en cure de désintoxication en 2018. (Les deux premiers étaient en 2001 et 2017.) Mais l’arrivée de «The Way Back» a rendu le sujet impossible à éviter. Affleck a également accepté que le deuxième mot des Alcooliques anonymes ne lui concerne pas – certainement pas après qu’il ait (brièvement) rechuté à l’automne , se retrouvant écrasé sur TMZ quelques mois après avoir fait savoir qu’il avait atteint un an de sobriété continue. .

«La rechute est embarrassante, évidemment», dit-il. «Je souhaite que cela ne se produise pas. J’aimerais vraiment que mes enfants ne le voient pas sur Internet. Jen et moi avons fait de notre mieux pour y remédier et être honnête.

Ayant grandi dans le Massachusetts, Affleck voyait son propre père ivre presque tous les jours, a-t-il déclaré. «Mon père n’est pas vraiment devenu sobre avant l’âge de 19 ans», a déclaré Affleck, devenant soudain surveillé. (C’était l’une des deux seules fois où il a choisi chaque mot avec soin, l’autre étant sa réponse à une question sur le procès d’Harvey Weinstein pour viol et agression sexuelle. Au début de sa carrière, Affleck a joué dans plusieurs films soutenus par “Je ne sais pas si j’ai vraiment quelque chose à ajouter ou à dire qui n’ait déjà été dit et mieux par des personnes qui ont été personnellement victimisées ou qui sont des survivants de ce qu’il a fait”, a déclaré Affleck. Il y a trois ans , Affleck a annoncé qu’il ferait don de tous les futurs paiements résiduels des films Weinstein à des organismes de bienfaisance anti-agression sexuelle.)

«Plus je vieillis, plus je reconnais que mon père a fait de son mieux», a déclaré Affleck. «Il y a beaucoup d’alcoolisme et de maladie mentale dans ma famille. L’héritage de cela est assez puissant et parfois difficile à ébranler. » Le frère cadet d’Affleck, Casey, 44 ans, a parlé de son propre alcoolisme et de sa sobriété . Leur grand-mère paternelle s’est suicidée dans un motel quand elle avait 46 ans. Un oncle s’est suicidé avec un fusil de chasse. Une tante était une héroïnomane.

“Il m’a fallu beaucoup de temps pour admettre fondamentalement, profondément, sans aucun doute, que je suis alcoolique”, a déclaré Ben Affleck. «La prochaine boisson ne sera pas différente.»

Cela semblait être un bon moment pour souligner combien de stars avaient commencé à parler de devenir sobre – Brad Pitt notamment – et comment cela réduisait la stigmatisation de la dépendance et, peut-être, inspirait les personnes ayant des problèmes de toxicomanie à demander de l’aide. Jamie Lee Curtis, sobre pendant deux décennies , est apparu sur la couverture du numéro «recovery» de Variety en novembre. Demi Lovato , Anthony Hopkins , Jessica Simpson , Demi Moore et, bien sûr, Elton John, qui a parrainé Eminem, ont discuté de leur sobriété dans des livres et des interviews récents .

Affleck a cité les sobres A-listers Bradley Cooper et Robert Downey Jr. comme «des gars qui m’ont beaucoup soutenu et pour qui je ressens un grand sentiment de gratitude». Affleck continua. «L’un des aspects du rétablissement que je pense que les gens oublient parfois est le fait qu’il inculque certaines valeurs. Être honnête. Soyez responsable. Aider d’autres personnes. Excusez-vous si vous vous trompez. »

Honnêteté. Hmm.

Parlons d’honnêteté pendant une minute. N’aurait-il pas dû être honnête depuis le début à propos du foutu tatouage du dos plutôt que de dire à «Extra» que c’était «faux» pour un film ?

«Je n’en voulais pas que quelqu’un en ait pris une photo en m’espionnant», dit Affleck en se déplaçant sur le canapé où il était assis. «C’était envahissant. Mais tu as raison. J’aurais pu dire: «Ce ne sont pas vos affaires». Je suppose que j’ai eu le plaisir de jouer avec «Extra». Votre tatouage est-il réel ou pas réel? Bien sûr, c’est réel! Non, j’ai mis un faux tatouage sur mon dos et je l’ai caché.

Pour mémoire, ce n’est pas aussi criard en personne.

Affleck a l’habitude de se mettre dans le réticule. Il pensait que c’était une bonne idée de jouer (avec Damon) comme un ange déchu dans “Dogma” de Kevin Smith (1999), que Disney a jugé trop blasphématoire pour que son label Miramax puisse sortir. Jouer Batman comme mélancolique et d’âge moyen n’était certainement pas le choix sûr. «The Last Duel» a déjà provoqué l’ indignation sur les réseaux sociaux ; Affleck et Damon jouent un chevalier et un écuyer qui sont forcés de se battre en duel après l’accusation de viol d’une femme.

Et maintenant vient «The Way Back», un film de rechange avec une ambiance des années 1970 sur un homme emprisonné par l’alcoolisme.

Comment fait-il exactement ces choix?

Affleck se mit à rire. «Je n’ai jamais été très réticent au risque – pour le meilleur ou pour le pire, évidemment», a-t-il déclaré. «En ce qui concerne« The Way Back », les avantages, pour moi, l’emportaient largement sur les risques. Je l’ai trouvé très thérapeutique.

«The Way Back» a été réalisé par Gavin O’Connor (« The Accountant », avec également Affleck et un hit surprise) d’après un scénario de O’Connor et Brad Ingelsby (« Out of the Furnace »). Il a coûté environ 25 millions de dollars à Warner Bros.et Bron Studios et a été principalement tourné à San Pedro, un quartier populaire de Los Angeles.

“Je pense que Ben, d’une manière artistique, d’une manière profondément humaine, voulait affronter ses propres problèmes à travers ce personnage et guérir”, a déclaré O’Connor par téléphone.

Jack Cunningham (Affleck) est un ouvrier du bâtiment aux prises avec une perte personnelle dévastatrice. Son chez-soi loin de chez lui est un bar lowlife, le genre d’endroit que vous pouvez sentir avant d’entrer. Parfois, il se fout dans son appartement pour descendre des caisses de bière. Il commence chaque matin par boire de la bière sous la douche, la canette en équilibre sur un triste panier de savon.

Sans connaître l’étendue de son alcoolisme, le directeur de l’alma mater de Jack lui demande d’entraîner l’équipe de basket-ball des garçons, qui a encore moins d’estime de soi que lui. Melvin Gregg («American Vandal») joue le rôle d’un joueur avec des problèmes hors du terrain.

“La partie la plus difficile du film pour Ben était vraiment le basket-ball”, a déclaré O’Connor. «Si vous n’avez jamais vraiment joué auparavant, être sur un court, c’est comme, vous savez, être sur des patins à glace pour la première fois. Une fois que cette partie a cliqué, nous cuisinions avec de l’essence. Il était déjà prêt à aller dans des endroits très profonds et sombres avec la boisson.

Michaela Watkins («Casual») joue la sœur inquiète de Jack. Dans une scène mémorable, il est assis dans sa cuisine en faisant semblant d’aller bien – bien . Quand elle le défie, il explose. «Sorti de nulle part en une seule prise, Ben a retourné la canette de bière devant lui», a déclaré Watkins par téléphone. «C’était immédiat, et c’était effrayant et c’était exactement le bon instinct. C’était un baril de poudre, et elle n’avait aucune idée qu’elle l’avait allumé.

Affleck a également parlé de ce moment.

«Elle fait pression pour voir s’il va bien, et je sais à quel point cela peut être inconfortable pour un alcoolique – quand vous avez ce sentiment lancinant, irritant et suspect que la personne a raison, mais vous ne voulez pas l’admettre. Frapper la canette était ma version du niveau primal de déni reculé dans un coin, la façon dont nos esprits s’accrochent à ces addictions d’une manière reptilienne.

Vers la fin de «The Way Back» (alerte spoiler), Jack a une interaction puissante avec son ex-femme (Janina Gavankar, «The Morning Show»). Il est en cure de désintoxication à ce stade et, quand elle vient de voir comment il va, il lui présente des excuses sans faille.

«Je t’ai laissé tomber», dit-il. «J’ai échoué notre mariage.»

C’est difficile, surtout quand on les regarde à travers le prisme de tout ce qui s’est passé avec Affleck hors écran. Vous ne pouvez pas vous empêcher de penser à des conversations similaires qu’il a dû avoir avec Garner.

«Il était vraiment important, sans être mawkish ou faux, qu’il lui fasse amende honorable – qu’il prenne la responsabilité de la douleur que lui et lui seul a causée», a déclaré Affleck.

O’Connor a déclaré qu’Affleck avait une «panne totale» sur le plateau après avoir terminé la scène.

«C’était comme une porte ouverte», a déclaré O’Connor. «C’était surprenant et puissant. Je pense que c’était un moment très personnel dans le film. Je pense que c’était lui.