L’histoire de la Samba : de ses origines à sa réévaluation contemporaine

Apprenez-en un peu plus sur l’histoire de la samba. Découvrez ses origines ainsi que son évolution.

La réévaluation contemporaine

Dans le centre historique de la capitale de l’Espírito Santo, Vitória, cette danse se démocratise dans les bars à travers les représentations d’artistes locaux. Depuis le milieu des années 2000, une succession de projets a permis à des artistes Portugais de se produire à la gare de Porto, au marché de São Sebastião et au théâtre Carlos Gomes, la plupart des attractions ayant des sambas au répertoire. Au Bresil, il y a des groupes qui jouent régulièrement dans toute la ville. Dans une région appelée Cruzeiro qui est connue comme la plus grande ville des cariocas du District fédéral. La popularité de cette danse est l’une des raisons fait la renommée de la région. Cette ville a permis la vulgarisation de cette musique dans les années 90 à 2000. Sa renaissance à Lapa, un bastion traditionnel du bohème de Rio de Janeiro a entre autres encourager les représentations en direct. En parallèle, l’évolution technologique a permis d’avoir facilement accès aux instruments de musique. Tout cela pour dire que, cette musique est plus accessible aujourd’hui qu’il y a dix ans.

Écouter différentes variétés de musiques permet d’enrichir notre expérience musicale. Le son de cette musique d’aujourd’hui diffère de celui d’il y a 90 ou 50 ans. Ecouter la musique comme si elle était un présent éternel. La plupart des gens ne remarque plus qu’elle est une manifestation culturelle et sociale. En tant que telle, qu’elle a une histoire, et évolue constamment. 

Réflexions

Certains disent que ce style musical est d’origine indigène et il y a ceux qui prônent une origine européenne. Heureusement, personne n’ignore l’héritage de la culture noire dans la naissance de ce style musical. Au tournant du XIXe et du XXe siècle, la recherche sur les pratiques et les croyances culturelles des Noirs s’intensifie au Brésil. Ce qui donne souvent lieu à des écrits préjudiciables et diffamatoires. Le côté positif est que, pour la première fois, la culture noire a été étudiée de manière systématique. La pratique des études sera adoptée par les folkloristes, les ethnologues et les intellectuels, par une génération de chercheurs importants pour l’histoire culturelle. Parmi, cela il y a Edson Carneiro, Gilberto Freyre, Sérgio Buarque de Holanda et Luís da Câmara Cascudo, émerge.

Chez les spécialistes, outre les observations sur place, la coutume est d’utiliser les rapports des voyageurs qui sont passés par l’Afrique comme source de recherche. Afin de tenter d’établir des parallèles qui expliqueraient les manifestations culturelles qu’ils ont observées dans la société de l’époque. Et ces récits sont le premier indice des origines du genre musical que nous connaîtrons longtemps plus tard sous le nom de samba. Les gens forment un cercle, tout le monde chante, certains applaudissent et d’autres jouent des instruments de percussion. L’un des participants se rend au milieu du cercle pour danser et inviter quelqu’un d’autre à danser lui donnerait une ombigada. Cette forme de danse a été appelée en Angola “semba” et rappelle beaucoup les hauts lieux de la fête qui animent encore diverses parties de Rio de Janeiro.

Nei Lopes, une grande autorité sur tout ce qui se rapporte à cette danse, dit que ce mot est légitimement bantou, de groupes d’Angola et du Congo. Il signifie dans un endroit cabrioler et jouer et dans un autre une sorte de danse dans laquelle le danseur bat contre la poitrine de l’autre. Nei Lopes aime citer d’autres déclarations de voyageurs qui racontent des célébrations en Afrique assez semblables aux hauts cercles de fête. Pour rester dans un exemple de ces récits, Alfredo Sarmento, un voyageur qui a publié en 1880 ses mémoires de voyages en Afrique, dit :”le tambour est aussi constitué d’un cercle formé par les danseurs, après avoir exécuté plusieurs pas, donnera une ombilada, qu’ils appellent semba, à la personne qui choisit celle qui va au milieu de la roue pour le remplacer”. Dans les tableaux du Français Jean-Baptiste Debret, peintre ayant vécu au Brésil entre 1816 et 1831, on trouve également des descriptions de ces roues. Malgré les variations dans le sens exact attribué au terme “semba”, il semble au-dessus de tout soupçon que les plus anciennes manifestations de ce qui est devenu la samba viennent d’Afrique.

Si vous êtes né en Afrique, la samba, ou plutôt le semba, est arrivée au Brésil avec les esclaves. Et une autre querelle célèbre surgit parmi les érudits, celle de savoir si elle est bahianaise ou carioca. Le fait est que Bahia était alors le plus grand point d’entrée pour les esclaves au Brésil. Et le semba a subi un processus de paganisation, il a pris un caractère ludique, devenant plus une divertissement qu’un moment de célébration religieuse, comme auparavant. Et son nom en est venu à désigner les moments de plaisir des différentes ethnies d’esclaves. Les esclaves d’origine bananière (d’Angola) étaient parmi les plus nombreux.

Un autre fait incontestable est que Bahia a été, tout au long de la période coloniale et impériale, le théâtre de plusieurs révoltes d’esclaves. La plus importante d’entre elles est celle des Malês (esclaves musulmans) en 1835. Il était courant d’appliquer comme punition aux insurgés le bannissement vers d’autres régions. Avec les esclaves suivaient leurs traditions, par conséquent, avec celles qui étaient commercialisées, les captifs bahianais étaient répartis dans tout le pays. Ces facteurs ne sont pas les seuls qui ont poussé les esclaves bahianais (et leurs descendants) à se déplacer vers d’autres régions, en particulier vers la capitale nationale de l’époque, São Sebastião do Rio de Janeiro.

À partir de 1870, la population noire et métisse vivant dans la capitale (qui était déjà importante) a fortement augmenté. Rio de Janeiro est devenu le plus grand pôle d’attraction pour la population noire. Des personnes à la recherche de meilleures conditions de vie, pour travailler dans les quelques usines nationales seins des entreprises étrangères ou comme domestiques dans les foyers. Des événements tels que la décadence des plantations de café dans la vallée du Paraiba, la fin de la guerre du Paraguay (de nombreux esclaves se sont enrôlés dans l’espoir d’être libérés à la fin du conflit, et beaucoup d’autres ont été obligatoirement intégrés dans les forces armées), la grande sécheresse dans le Nord-Est à la fin des années 1870, l’abolition de l’esclavage et la défaite des partisans d’Antônio Conselheiro à Canudos ont entraîné un flux migratoire si important que la population de la capitale brésilienne a augmenté de 150 millions d’habitants en trente ans. En se souvenant qu’une bonne partie des migrants étaient Bahianais.

Une partie considérable de ces personnes sont allées vivre dans la périphérie du Centre et de la zone portuaire, dans les quartiers de Cidade Nova, Gamboa, Saúde et Morros da Previdência et Conceição (une division géographique qui donnera plus tard matière à un autre débat, celle de savoir si cette danse traditionnelle vient de la colline ou de l’asphalte), rejoignant la masse des pauvres qui y vivaient déjà. Cette situation a permis l’émergence d’un véritable chaudron ethnique, social et culturel. La coutume voulait que les émigrants vivent à proximité de voisins de même origine géographique : Bahianais, Pernambucans, etc. Et c’est lors de réunions dans la maison d’une Baiana, Tia Ciata, que la samba commencera à prendre la forme et la renommée que nous connaissons aujourd’hui. Mais c’est une histoire pour un autre texte…

Plus important que de définir cette danse est bahianaise ou carioca, il faut comprendre qu’une grande partie de la population noire qui a contribué à son développement musical était d’origine bahianaise, mais vivait à Rio de Janeiro et interagissait avec d’autres personnes de diverses d’origines. C’est cette combinaison d’éléments de la culture afro-brésilienne avec l’héritage culturel développé dans la capitale qui a créé les conditions pour que notre danse folklore émerge. D’autres villes ont connu des processus d’interaction culturelle similaires. C’est l’exemple de Rio de Janeiro qui est devenu paradigmatique et a eu depuis une plus grande influence sur la culture.

Émergence et acceptation sociale

À Rio de Janeiro à cette époque, à partir de 1870, le carnaval était à la fois similaire et très différent de celui d’aujourd’hui.

Il y a eu l’influence de l’entrudo, qui était la forme prédominante parmi les classes populaires du carnaval au Brésil pendant la période coloniale. Les gens se mouillent, dans un combat, avec des citrons (des boules de la taille d’une orange, faites de cire fine) et des seringues, toutes deux remplies d’urine et d’autres liquides puants. La coutume était interdite et réprimée par la police. Mais, même la Cour la pratiquait. Au début du XXe siècle, les citrons ont été remplacés dans le goût populaire par les confettis, la serpentine et la lance à parfum.

Avec le flux migratoire, les ranchs et les ficelles, blocs d’origine profondément populaire, commencent à émerger, qui ont apporté une modification fondamentale dans l’histoire du carnaval et de cette danse : l’adoption de la formation d’une procession religieuse comme modèle pour le défilé. La bannière à l’avant, les musiciens juste derrière et enfin les fêtards. Avant cela, les défilés dans les rues était désorganiser, c’était presque l’anarchie.

Il y avait une division sociale évidente dans la manière et le lieu où se déroulais le carnaval. Les classes riches regardaient les bals masqués et défilaient dans des clubs, appelés sociétés, tandis que les classes pauvres se rendaient à l’entrudo. Les bals sont des galas auxquels seul le sommet de la hiérarchie sociale assiste, les masques faisant référence au carnaval de Venise. Les clubs ont parfois utilisé le carnaval, notamment les défilés sur les chars, comme moyen d’exprimer leurs convictions politiques. Alors que le carnaval des classes pauvres était ridiculisé par la presse. Les chansons qui ont bercé la fête de chaque classe étaient distinctes. Polkas, valses, schottisches, musique lounge française, agitations populaires, répertoire de groupes instrumentaux, tout cela se joue dans les différents lieux où l’on célèbre le carnaval dans la capitale.

Avec la multiplication des défilés dans les rues et les avenues de la ville, un problème se pose. Quel type de musique jouer pour accompagner le défilé des fêtards ? Les danses en couple et la musique lounge (de grande influence européenne et, à partir du début du siècle, américaine), pratiquées dans les salles bourgeoises ne convenait. Il était impossible de marcher sur des centaines de mètres en maintenant la discipline des pas. Il y avait beaucoup de musiciens parmi les troupes. Cependant, malgré l’habileté des instrumentistes, leur musique n’a pas non plus servi à faire vibrer la fête, en raison du rythme traditionnellement plus lent. Cependant, il y avait les instruments de percussion, souvent fabriqués par les musiciens eux-mêmes. Et le rythme binaire et accéléré créé par ces instruments a parfaitement servi d’accompagnement aux chants en couplets libres et souvent improvisés.

En d’autres termes, le besoin d’un type de musique qui permettrait au fêtard de jouer le carnaval sans perdre l’excitation et sans se perdre dans le rythme a motivé l’émergence d’un genre musical spécifique. Et cela a fonctionné, puisque la samba, jouant un rôle très important de médiateur culturel et social. Elle a réussi à conférer une uniformité musicale aux trois carnavals qui résument symboliquement la fête dans la ville : celui des riches dans les clubs et les bals, celui des remontés dans l’actuelle avenue Rio Branco et celui de la classe moyenne dans l’ancienne Praça Onze.

Et la première chanson à démontrer le succès de ce nouveau genre musical a été “Pelo Telefone”. Créée à la maison de Tia Ciata en 1916, pour être jouée au carnaval de l’année suivante, elle a connu un grand succès et a acquis le statut de grand classique et la première samba enregistrée. Mais cette histoire donne matière à réfléchir. Les origines noires, l’échange culturel entre Bahianais et Cariocas (et les personnes d’origines géographiques les plus variées) et la raison pour laquelle Rio de Janeiro a été le théâtre de l’histoire de la naissance de ce que vous comprenez aujourd’hui comme la samba suffisent pour ce texte.