Popeye, le plus célèbre marin du dessin animé, il est d’abord apparu comme personnage de bande dessinée en 1929. Très populaire dans les années 30, le personnage qui a fait aimer les épinards aux enfants et compte encore de nombreux fans.

La naissance de Popeye

Le personnage de Popeye (“Popeye the Sailor” en anglais), qui fut le héros de plusieurs bandes dessinées et de films d’animation, il a été créé par Elzie Crisler Segar en 1929. Il est apparu pour la Première fois en tant que personnage secondaire dans le “comic strip The Thimble Theatre”, le 17 janvier 1929, avant d’avoir une série à son nom. Ce personnage est rapidement devenu le principal héros de The Thimble Theatre et en a fait l’une des bandes dessinées les plus populaires des années 1930. C’est en 1933 que les aventures du marin ont été adaptées en courts dessins animés par les Studios Fleischer pour Paramount Pictures. Les Studios Fleischer ont produit 108 dessins animés de Popeye, dont 105 en noir et blanc.

Histoire de ce personnage

Après la mort de son créateur en 1938, la série Popeye a été reprise par Tom Sims et Ralph Stein (pour les scénarios) et Dic Winer, Joe Musial et Bill Zaboly (pour les dessins). À partir de 1958, la série a été réalisée par Bud Sagendorf. En France, Popeye est apparu pour la Première fois en 1935 aux éditions Tallandier, sous le nom Mathurin, dit popeye. Il est ensuite apparu à la Télévision mais aussi au cinéma (dans un film réalisé par Robert Altman en 1980) et dans des jeux vidéo.

Le dessin animé

La série d’animation compte environ 600 épisodes. Les aventures de Popeye durent 5 minutes et présentent généralement un scénario récurrent : Brutus (nommé Bluto dans la version anglaise originale) tente par tous les moyens de séduire la fiancée de Popeye, Olive Oyl. Le héros doit recourir à la force surhumaine que lui donnent les épinards pour battre le méchant Brutus et retrouver Olive. Ce personnage attachant de marin borgne au tempérament colérique et jaloux se distingue par son attitude chevaleresque et affronte Brutus, un autre marin plus grand que lui, pour récupérer sa filiforme fiancée Olive.

Personnages

Olive Oyl (jeu de mot sur « huile d’olive ») apparaît avec la série en décembre 1919. D’abord personnage principal avec son fiancé Ham Gravy, elle s’efface progressivement au profit de son frère Castor Oyl, tout en restant le principal personnage féminin. Lorsque Popeye apparaît dans le dessin animé, elle tombe amoureuse de lui et devient sa fiancée. Elle conserve ce rôle dans les bandes dessinées ultérieures, bien qu’elle soit prompte à être séduite. Dans le dessin animé, elle se fait régulièrement séduire et kidnapper par Brutus avant d’être sauvée par Popeye. Les noms des premiers personnages du Thimble Theatre, qui se voulait une bande dessinée parodique peu développée, sont des calembours alimentaires simples: Ham Gravy évoque une « sauce pour jambon », et la famille Oyl différents types d’huile (olive oil, castor oil, banana oil, coal oil, lubricant oil). Les personnages créés par la suite ont des noms moins directement humoristiques.

Anecdotes

Le nom du héros vient de son œil “éclaté” (“pop eye”). Dans la bande dessinée originale, Popeye est en permanence doté d’une force surhumaine et mange des épinards simplement parce qu’il s’agit de son plat préféré. Les premières références aux épinards dans les dessins animés et autres histoires de Popeye sont dues à une erreur typographique dans une étude attribuant aux épinards une grande teneur en fer. La popularité de ce personnage a relancé les ventes de ce légume aux Etats-Unis.