Les Monty Python sont un célèbre groupe de comédie britannique. Un exemple d’humour cultivé qui a fait rire des générations. Ils sont particulièrement célèbres en Angleterre, mais ils sont également connus à l’internationale grâce au célèbre film “Monty Python – Le sens de la vie” (The Meaning of Life), qui a remporté le Grand Prix du Jury au Festival de Cannes en 1983.

Les comédiens :

Graham Chapman, John Cleese et Eric Idle se sont rencontrés lors de leurs études universitaires à Cambridge : tous trois sont membres de la compagnie théâtrale Footlights. Pendant ce temps, à Oxford, deux autres jeunes gens, Terry Jones et Michael Palin, se rencontrent de la même manière, tandis que Terry Gilliam fréquente l’université de Los Angeles. Les Monty Python ne sont pas des jongleurs, mais des jeunes gens avec un diplôme d’études secondaires (parmi eux il y a un docteur, trois diplômés en littérature et un en droit) et leurs textes sont toujours d’une certaine profondeur, prêts à analyser le moment social avec ironie et esprit. John Cleese rencontre Terry Gilliam à New York et il y a immédiatement une extraordinaire entente professionnelle, qui conduit à une synergie entre les deux groupes d’amis.

Les émissions comiques

Le tournant professionnel s’est produit en 1969 lorsque la BBC a proposé à John Cleese (qui était alors un duo régulier avec Chapman) une émission comique. Il s’est rendu compte qu’il avait besoin d’un groupe de collaborateurs un peu plus important, car le travail était vraiment trop important pour deux personnes, et il a donc convoqué Palin, qui a cependant relancé la proposition de son collègue : il voulait que Terry Gilliam et Terry Jones rejoignent le groupe. Les six membres des Monty Python commencent par cette aventure télévisuelle pour travailler ensemble et fondent officiellement le groupe de comédie.

L’émission, Monty Python’s Flying Circus, a été diffusée jusqu’au 5 décembre 1974, avec un grand succès. Le sextet propose une nouvelle façon de faire de la comédie, très libre et sans les schémas rigides et conventionnels qui caractérisaient le langage de cette époque.

C’est précisément cette expérience, qui marque le début d’une longue carrière et avec laquelle le groupe atteint la célébrité et le succès. Malheureusement, John Cleese, toujours à la recherche de nouveautés et de stimuli, a décidé, au cours de la troisième saison, d’abandonner la série, considérant qu’elle était désormais totalement épuisée. Il a perdu son élan et sa fraîcheur. Cet adieu n’est cependant pas un adieu et ne conduit pas à la dissolution du groupe.

En 1971, profitant du succès du moment, une version longue du Flying Circus a été créée. Le cinéma était, à l’époque, le seul moyen pour les Pythons de se faire connaître à l’étranger. En 1975, le coup de génie est arrivé : faire un film qui avait une intrigue unique et qui n’était pas l’union d’une série d’épisodes de la série télévisée. Le titre est Monty Python and the Holy Grail et obtient une bonne approbation du public, à tel point qu’en 1979, ils ont également réalisé “La vie de Brian”, qui raconte l’histoire de Brian, un “contemporain” de Jésus, définitivement profanateur. Mais le véritable succès est venu en 1983, lorsqu’ils ont produit Monty Python – Le sens de la vie, qui a remporté le Grand Prix du Jury au Festival de Cannes.

Les années 80 sont le temps du couronnement final, mais aussi de l’impasse de leur comédie : ils ont tout donné et peut-être ont-ils reçu encore plus d’applaudissements qu’ils ne l’imaginaient, fabriquant non seulement des produits de qualité, mais donnant un nouveau rythme à l’humour. En 1989, Graham Chapman meurt et les Pyton décident de se séparer définitivement, après 20 ans d’une carrière honorable. Les acteurs, cependant, n’ont pas cessé de travailler, ils ont simplement choisi de travailler comme solistes, ne collaborant entre eux qu’à quelques reprises. Ils restent, entre autres, unis dans la gestion de Python (Monty) Pictures Limited, fondée en 1973, une société qui s’occupe de la gestion des œuvres (surtout des droits d’auteur) réalisées au cours de leur carrière.