Zoom sur l’artiste mexicaine Frida Kahlo : pourquoi est-elle devenue un modèle ?

Qui est vraiment Frida Kahlo ?

La femme à la colonne brisée, l’amante de Lev Trotsky et André Berton, la femme de Diego, la féministe, la communiste, la révolutionnaire, la femme aux sourcils incultes, la peintre, elle endosse à elle seule tous ces rôles. Qui est Frida Kahlo ? Au-delà de la “Frida mania”, des t-shirts, des tatouages, des peintures murales et de tout le reste, qu’est-ce qui fait d’elle un modèle à suivre?

Frida Kahlo est modèle de référence en termes d’indépendance et de style. L’histoire de Frida Kahlo est très fascinante : une vie de souffrance constante qu’elle a réussi à canaliser et à représenter à travers sa plus grande passion : l’art.

Tout d’abord peintre, puis devenu icône de tout un peuple, son obstination a porté ses fruits. La vision qu’a le monde sur elle est celle d’une femme qui, dans la première moitié du XXe siècle, a trouvé sa voie vers l’indépendance.

Frida Kahlo était bien plus qu’une artiste : elle est devenue une icône, un drapeau, un visage à afficher sur des T-shirts. Un symbole de force et de volonté que tout le monde célèbre encore aujourd’hui avec des expositions, des chants et des parades en sa mémoire.

“Vissi d’arte, vissi d’amore” : une vie entre souffrance et passion

Frida Kahlo est considérée comme l’une des plus grands peintres mexicaines que le pays a produits. Beaucoup de gens la comptent parmi les artistes liés au courant surréaliste, mais elle ne confirmera jamais son adhésion à ce mouvement.

Mieux connue sous le nom de Frida Kahlo, Magdalena Carmen Frida Kahlo y Calderón, troisième enfant de cinq enfants nés de l’union du célèbre photographe allemand Wilhelm Kahlo avec la Mexicaine Matilde Calderón, est née le 6 juillet 1907 à Coyoacán (Mexique).

Depuis son enfance, elle a immédiatement fait preuve d’un caractère fort et passionné. Elle a démontré dès son jeune âge ses talents innés pour l’expression artistique. Il faut avouer que ses compétences dépassaient de loin le commun des mortels.

Malheureusement, sa force de caractère compense une santé fragile. Elle découvre rapidement qu’elle a le spina bifida, mais ses parents et son entourage le confondent avec la polio, ce qui explique qu’elle soit traitée de la mauvaise manière.

L’épreuve la plus difficile pour Frida Kahlo a cependant eu lieu en 1925 : un jour, alors qu’elle revenait de l’école en bus, elle a été impliquée dans un terrible accident entre son bus et un tram, et elle a souffert de multiples fractures de la colonne vertébrale, de plusieurs vertèbres et du bassin.

Elle a prétendu mourir et a été sauvée grâce à 32 opérations qui l’ont obligée à rester au lit pendant des mois et des mois. Elle n’a que 18 ans et les blessures presque mortelles qu’elle a subies la feront souffrir toute sa vie, compromettant irrémédiablement sa mobilité.

Du fumier naissent les fleurs…

Les parents lui ont donné des peintures et des pinceaux pour l’aider à passer de longues journées au lit, immobilisée par des bustes en métal et des moulages en plâtre. C’est à partir de là qu’il a développé le talent qui a rendu l’artiste Frida Kahlo célèbre.

La première œuvre a été un autoportrait, suivi de nombreux autres, qu’elle a donné à un garçon dont elle était amoureuse. La raison des nombreux autoportraits de l’artiste est due à l’installation d’un grand miroir au plafond de la chambre de Frida par ses parents qui ont encouragé cette passion pour l’art dès le début.

Frida Kahlo en 1928, à l’âge de 21 ans, a rejoint le parti communiste mexicain, devenant une militante convaincue. C’est cette même année qu’elle rencontre Diego Rivera, le peintre le plus célèbre du Mexique révolutionnaire.

Elle l’a vu pour la première fois alors qu’elle n’avait que quinze ans à l’école nationale préparatoire, alors que Diego peignait une fresque pour l’auditorium de l’école.

En 1929, Frida épouse Diego, bien qu’il ait 21 ans de plus qu’elle, elle en est déjà à son troisième mariage, et il apporte avec lui la renommée de “coureur de jupons” et de mari infidèle. Leur relation sera faite d’art, de trahison et de passion. Elle dira elle-même.

Frida Kahlo a eu de nombreux amants (hommes et femmes), dont le révolutionnaire russe Lev Trotsky et le poète André Breton. Malheureusement, elle n’a jamais pu avoir d’enfants, en raison de sa condition physique affectée par l’accident. Lorsqu’elle est tombée enceinte de son premier enfant, Frida a fait tout ce qu’elle pouvait pour poursuivre sa grossesse, elle n’a dû abandonner que lorsque les médecins l’ont forcée à avorter pour éviter qu’elle et l’enfant ne perdent la vie.

Frida Kahlo et Diego Rivera peuvent être considérés comme un “couple ouvert”, plus à cause des infidélités de Diego que du choix de Frida, qui a beaucoup souffert des trahisons de son mari, qui a même eu une liaison avec la sœur cadette de Frida, Cristina. Frida et Diego ont décidé de vivre dans des maisons séparées, reliées par un petit pont, afin que chacun d’eux puisse avoir son propre espace “artistique”.

Les œuvres de Frida Kahlo ont souvent été approchées par le mouvement surréaliste, mais Frida a toujours rejeté une telle proximité en prétendant:

Un véritable hymne à la vie !

Frida Kahlo est un exemple de pure énergie : c’était une femme qui a su imposer son art et sa pensée en fascinant tous ceux qui la rencontraient, mais en restant toujours fidèle à elle-même. Elle a aimé et souffert, elle a vécu avec la douleur, avec ce corps brisé, avec l’âme déchirée par la fatigue et a fait de l’art d’un grand impact émotionnel.

En 1953, sous la menace de la gangrène, sa jambe droite a été amputée. Pourtant, son dernier tableau, exécuté huit jours avant sa mort, est un hommage extrême à la vie : Viva la vida. Il représente des pastèques à la chair juteuse qui se détache, vertes et rouges, sur un ciel bleu.

Les pastèques ont l’apparence d’être très appétissantes et riches en goût, tout comme sa vie a été riche et intense : une incitation, une sorte de déclaration, un hymne à la vie, que malgré la douleur physique et psychique, il n’a jamais renoncé à vivre jusqu’au bout.

Couleurs contre machisme

Frida Kahlo est devenue une icône parce qu’elle est un miroir, elle s’est toujours regardée et représentée avec une immédiateté brute, se remettant constamment en question : Frida, c’est nous. Ou peut-être devrions-nous être Frida.

Tout est un défi pour Frida Kahlo et les couleurs douces n’existent ni dans la vie ni sur la toile. Elle a vécu le monde, elle a perturbé son environnement avec la puissance des couleurs, celles de ses vêtements, tout d’abord. Il portait presque toujours le tehuana, le costume matriarcal de la région de Tehuantepec au Mexique.

Elle arrive à créer des liens avec la culture indigène, mais aussi un défi contre la société capitaliste et le machisme. Son “armure” était composée de grandes jupes, de riches broderies, de fleurs et de papillons dans les cheveux, de tresses élaborées, de bijoux précolombiens.

La beauté née de la douleur

La dépendance devient un moyen de survivre, mais Frida Kahlo ne se contente pas de faire son portrait. Avec son art, elle transforme la douleur en beauté. Peu d’artiste peut se vanter d’un tel exploit.

Elle dépeint sans vergogne la souffrance d’une femme. Ensuite, pour elle, il n’y a pas seulement la douleur physique, conclue par l’amputation de la jambe droite, mais aussi la douleur intérieure pour un mariage parsemé d’infidélités et l’impossibilité d’avoir des enfants.

Une femme forte, tenace, une vraie battante, un exemple à suivre : elle avait l’extrême conviction que la douleur peut toujours être surmontée, et elle pensait qu’il était nécessaire de façonner et de transformer ce mal fort en quelque chose de merveilleux.

Le courage d’être soi-même

America est immédiatement tombée amoureuse de Frida Kahlo, tout comme Clare Boothe Luce, la directrice de Vanity Fair, et aussi de Vogue America.

Depuis 1937, date de son apparition dans Vogue, le monde n’a jamais cessé de la célébrer : ils l’ont appelée “un ruban autour d’une bombe”. À travers le style “indigène mexicain”, Frida exprime la liberté d’être elle-même, une femme qui vit sans masque. C’est une liberté que les femmes ont dû apprendre à désirer et qu’elles n’ont pas toujours eue.

La beauté authentique, naturelle et non contaminée de Frida Kahlo peut être appréciée. Les sourcils et les poils de la moustache sont en contraste avec les canons esthétiques traditionnels. De son aura se dégage une certaine sensualité que l’on peut ressentir à travers ses gestuelles et sa façon de s’exprimer. Elle épouse à merveille l’idéal collectif que l’on se fait de la femme idéal, c’est-à-dire : glamour et intelligente. Frida avait la capacité de regarder “dans la caméra” sans jamais baisser le regard.

Une femme de politique

Une contribution au rapprochement de la figure de Frida Kahlo avec le mouvement féministe a certainement été l’intensité et la détermination de son engagement politique. Frida et la politique ne font qu’un depuis l’adolescence, lorsqu’elle a rejoint la jeunesse communiste à l’âge de 13 ans. Son militantisme s’intensifie avec son mariage avec Rivera, alors secrétaire du parti communiste mexicain et ne s’achève qu’avec sa mort.

Les batailles politiques ont marqué une grande partie de la vie de Frida Kahlo et ce militantisme instinctif est sans doute un élément qui contribue à faire d’elle une icône à une époque où les femmes veulent de plus en plus leur place en politique et affirment leurs idées et leurs droits.

Frida se sent  actrice et fille de la révolution mexicaine.Elle a contribué par sa vie et ses actions à l’émancipation des femmes, à une époque et dans un pays où les femmes n’étaient associées qu’à la soumission et l’obéissance. Elle a longtemps voulu réveiller les femmes de leur sommeil et les pousser à agir et non subir.

Les enseignements de Frida Kahlo

L’album de Coldplay Viva la vida ou La mort et tous ses amis (2008) est inspiré d’une phrase célèbre que Kahlo a écrite sur son dernier tableau, huit jours avant sa mort à seulement 47 ans pour des raisons qui ne sont pas encore totalement certaines.Frida Kahlo aimait remplacer son année de naissance (1907) par celle de 1910, l’année de la Révolution mexicaine, car elle se considérait à tous égards comme la fille de la Révolution mexicaine en laquelle elle croyait tant.

“Roots” de Frida Kahlo détient le record de l’opéra latin le plus cher, 5,6 millions.à Mexico, il y a la “Casa Azul” (Maison bleue), la maison de Frida et Diego, qui a été transformée en maison-musée dédiée à l’artiste.Frida Kahlo a été la première femme latino-américaine représentée sur un timbre des États-Unis, émis le 21 juin 2001 : l’image choisie est un autoportrait de l’artiste réalisé en 1933.

Frida Kahlo affiche bon nombre de visages qui correspondent d’une certaine manière aux phénomènes de société actuels: la résilience, l’indépendance en tant que femme et artiste et l’engagement politique font d’elle un symbole de plus en plus sur la scène International