Asthme : la prévalence du diagnostic augmente en Allemagne

Peu avant Noël, une étude intéressante sur les soins de santé, accréditée par SHI, a été publiée : la première étude nationale complète sur l’estimation de la morbidité de l’asthme en Allemagne au niveau des districts.

L’asthme augmente, surtout chez les adultes. Pour être plus précise, la prévalence du diagnostic chez les adultes a augmenté de plus d’un tiers pour atteindre 5,9 % au cours de la période d’observation allant de 2009 à 2016. C’est le résultat d’une étude1 de l’Institut central des médecins de l’assurance maladie obligatoire (ZI), qui a été publiée il y a un peu plus d’un mois.

Base de données nationale : facturation par les médecins du panel

Pour le rapport Versorgungsatlas n° 18/08, les données comptables des médecins accrédités SHI de toutes les personnes ayant une assurance maladie légale en Allemagne ont été évaluées. Pour la seule année 2016, cela représente plus de 70 millions d’enregistrements de données (n = 70 416 019). Les patients souffrant d’asthme bronchique ont été identifiés à l’aide du code J45 de la CIM-10. Leur proportion par rapport à l’ensemble des assurés ayant fait l’objet d’au moins une demande de services de la part d’un médecin du panel au cours de l’année civile respective a été utilisé pour déterminer la prévalence diagnostique sur un an.

Les résultats suivants ont été calculés sur la base de ce système :

Prévalence du diagnostic de l’asthme 2016 vs 2009 : 5,7 % vs 4,4 % au total ; 5,9 % vs 4,3 % pour les adultes et 5,1 % vs 4,9 % pour les enfants et les adolescents ; sensiblement plus élevé pour les garçons que pour les filles ; égalisation au début de l’âge adulte ; à partir de 35 ans, plus élevé pour les femmes que pour les hommes

Différences de prévalence au niveau des zones de TC : entre 4,7 % (Mecklembourg-Poméranie occidentale) et 6,6 % (Sarre), avec une tendance à être plus élevée dans le nord-ouest et l’ouest que dans l’est et le sud

des grappes spatiales avec des prévalences de diagnostic particulièrement élevées en Basse-Saxe, en Rhénanie-du-Nord-Westphalie, en Schleswig-Holstein et en Thuringe, entre autres ; des grappes avec des prévalences de diagnostic faibles dans le Bade-Wurtemberg, en Bavière, dans le Brandebourg et dans le Mecklembourg-Poméranie occidentales ; pas de différences de prévalence marquées au niveau des Länder, mais des variations significatives à petite échelle au niveau des districts : prévalence diagnostique la plus faible dans le district de Schwäbisch Hall/Baden-Württemberg (3,0 %), la plus élevée dans le district d’Eisenach/Thuringe (8,9 %) ;

Taux d’incidence : 6,2 nouveaux cas d’asthme pour 1 000 années-personnes ; risque accru de nouveaux cas lorsque l’on vit dans des zones urbaines et dans les anciens États fédéraux.

Une morbidité plutôt sous-estimée ?

Pour le calcul de la prévalence, les chercheurs en soins de santé ont utilisé le critère dit M2Q pour la définition des cas. Seuls les cas pour lesquels le codage correspondant a eu lieu au moins pendant deux trimestres d’une année civile sont pris en compte. Cette approche de la validation interne réduit le risque d’inclure de faux diagnostics.

D’autre part, on peut supposer que de cette manière, la prévalence ou l’incidence épidémiologique réelle est davantage abordée par le bas. D’autant plus que les services ambulatoires et les diagnostics issus de contrats sélectifs, comme ceux du Bade-Wurtemberg et de la Bavière, sont absents du corps de données de l’étude de l’IF. Une distorsion systématique par rapport à une morbidité sous-estimée ne peut donc pas être exclue. Dans d’autres enquêtes, généralement basées sur des échantillons, on trouve parfois des quantités plus importantes. Cependant, selon les auteurs de l’étude, les estimations de l’incidence sont “très bonnes”, en accord avec les résultats d’autres pays industrialisés, tels que le Canada, les États-Unis ou la Grande-Bretagne.

Un nombre nettement plus important de traitements de l’asthme dans les grandes villes

Il existe également un accord avec la littérature en ce qui concerne des associations telles que la modification des effets entre le sexe et l’âge ou les différences entre les zones urbaines et rurales. Les auteurs y voient une preuve de la validité des données qu’ils ont analysées. Dans les grandes villes, la proportion de traitements de l’asthme était environ 25 % plus élevée que dans les zones rurales.

Soit dit en passant, entre 2009 et 2016, le nombre de codes de diagnostic non spécifiques et non différenciés par la cause (J45.9) a diminué de façon continue, passante de 62. La part de marché de l’UE est de 53 %. L’asthme non allergique, en particulier, a augmenté (de 8uf 15 %) et les formes mixtes (de 6c’est-à-dire 9 %), alors que l’asthme à prédominance allergique continue de représenter près d’un quart de tous les codes.

Le Morbi-RSA est-il une raison de cette augmentation ?

L’augmentation observée de la prévalence du diagnostic suggère une réelle augmentation de la charge de morbidité ou de soins. Ou s’agit-il plutôt d’effets structurels, par exemple dus à un changement de comportement des médecins en matière de codage ? Les auteurs ne veulent pas ou ne peuvent pas l’exclure complètement. Après tout, il ne semble pas être dû au Morbi-RSA dans ce cas : “Il n’y a pas de différence dans l’augmentation pour la période 2009 à 2012, lorsque l’asthme faisait partie du Morbi-RSA, et pour 2013 à 2016, lorsque l’asthme ne figurait plus dans le Morbi-RSA.

Et plus loin : “Au niveau régional, l’augmentation de la prévalence du diagnostic dans le temps a été observée dans tous les districts et indépendamment du lieu de résidence (type de district). Toutefois, l’augmentation de la prévalence varie d’un comté à l’autre. L’augmentation relative de la prévalence diagnostique entre 2009 et 2016 varie entre 4 % et 62 % au niveau des comtés.

Les patients asthmatiques vieillissent

L’étude nationale est la première du genre à “estimer les petites différences dans la prévalence du diagnostic et l’incidence de l’asthme en Allemagne”, comme le soulignent les auteurs. Malheureusement, les raisons des variations observées ne peuvent pas être étudiées plus avant avec les données disponibles. On sait que la pollution de l’air et le stress urbain d’une part et les facteurs de protection – mot-clé “hypothèse d’hygiène” – d’autre part sont en discussion.

Selon le communiqué de presse du ZI qui l’accompagne, l’augmentation de la fréquence de l’asthme chez les adultes “apparemment, l’augmentation de l’espérance de vie des patients asthmatiques y contribue également de manière significative”. Oui, cela pourrait être le cas. Peut-être aussi la diminution d’autres diagnostics ou codes. Cela pourrait être encore mieux évalué si la recherche sur les services de santé n’était pas aussi sélective, mais plutôt orientée de manière plus holistique. Mais cela vaut aussi pour le système de santé dans son ensemble.