Les clowns pour égayer la routine ennuyeuse de l’hôpital

Ils portent des blouses blanches, ont un nez rouge et certains d’entre eux peuvent même faire de la magie : les clowns rendent visite aux enfants dans les hôpitaux pour leur remonter le moral et les distraire de la vie quotidienne ennuyeuse.

Aide aux enfants, aux parents et au personnel

Ils portent des blouses blanches, ont un nez rouge et certains d’entre eux peuvent même faire de la magie : les clowns rendent visite aux enfants dans les hôpitaux pour leur remonter le moral et les distraire de la vie quotidienne ennuyeuse.

Emma,une des patients d’un hôpital, couine avec plaisir. Avec un large sourire, elle est assise sur son lit d’hôpital et tient sa main doucement pressée contre une petite boîte de conserve. “Les enfants comme vous ont des capacités magiques”, dit le docteur König. Et avec son partenaire, le docteur Krümmel, il imagine un petit canard jaune pour l’enfant de onze ans. “Quak quak”, rend Emma béatement heureuse. Le diabète qui l’a conduite ici est oublié pour un instant.

Ils s’appellent Docteur Krümmel ou Docteur König, Johannis Kraut ou Pille-Palle. Depuis 25 ans, les médecins clowns du service pédiatrique de la clinique Horst Schmidt de Wiesbaden font partie du quotidien de l’hôpital, tout comme les infirmières et les médecins. La recette pour apporter de la joie au chevet des enfants avec de la musique, de la pantomime et beaucoup d’improvisation fonctionne. Il existe aujourd’hui 16 associations basées sur le modèle hessois dans toute l’Allemagne, qui sont organisées dans le cadre de l’organisation faîtière des clowns de clinique. Selon l’association “Die Clowndoktoren”, les 33 clowns de la région Rhin-Main visitent à eux seuls plus de 60 000 enfants par an. Tous sont des artistes professionnels du spectacle, beaucoup ont une formation de clown classique.

“Ils peuvent juste faire plus quand ils sont ensemble.”

“Ils doivent même survivre à un casting”, explique Rainer Bormuth, directeur du club. Beaucoup d’improvisation dans l’équipe est en jeu ici. Après une demi-année de formation, les clowns sont alors autorisés à mettre un sourire sur les visages des enfants, toujours par deux. “Ils peuvent simplement faire plus avec deux”, dit Bormuth. Une fois par an, un cours de formation à l’hygiène est au programme, et il y a aussi des conférences, par exemple sur les médicaments pour les enfants et ce qu’ils peuvent faire.

Pour Emma, Ruth Albertin, connue sous le nom de Doktor Krümmel, écrit une autre recette pour le rire. Dorénavant, elle ne peut et ne doit que croasser comme un canard. “Je ne suis jamais allée au cirque”, dit Emma. Mais elle aime les clowns inhabituels. Quelques minutes après leur visite, la jeune patiente de l’hôpital porte fièrement le nez du clown rouge sur son visage.

Traiter les enfants anxieux avec la distance nécessaire

Felix, en revanche, est un peu plus sceptique. L’enfant de dix ans regarde calmement comment le docteur Krümmel et le docteur König soufflent des bulles de savon dans l’air et en bombardent son père de manière pantomime. Bien sûr avec beaucoup de bruit, de bêtises et de rugissements. Mais le nez rouge veut aussi mettre Félix à la fin.

Albertin, un bon comédien qui est également le directeur artistique des clowns de la clinique, sait que les petits enfants, en particulier, sont surchargés de travail dans la vie quotidienne à l’hôpital. Certains ont peur parce qu’ils ont connu des clowns qui traversent les frontières, par exemple au cirque. “Nous essayons de garder nos distances”, dit la femme aux mèches de cheveux colorées et au grand nœud rouge dans ses cheveux. En général, ils sont plus silencieux, c’est aussi comme ça que la peur s’atténue.

“Les clowns ne remettent pas en cause la gravité de la situation hospitalière.”

“La gravité de la situation à l’hôpital n’est même pas remise en question par les clowns”, explique Markus Knuf, directeur de la clinique pour enfants. “Mais les clowns apportent de la légèreté dans la vie quotidienne de la clinique sans être arbitraires ni oublier la situation de base.” L’attitude de base positive des petits patients conduit également à une meilleure évolution de la maladie.

“Pour autant que je sache, il n’existe pas d’études à long terme sur l’effet des clowns médecins”, déclare Sarah Auerbach. Elle a terminé sa thèse de doctorat sur les clowns cliniques à l’Université de Zurich en 2016. Elle a découvert que l’effet positif des rondes inhabituelles chez les adultes n’est pas seulement lié à l’humour et au rire. Il s’agit également de l’appréciation et du lien personnel qui se crée.

“L’hôpital n’est pas une scène.”

Mais les clowns aident également les employés de la clinique. Avant de se rendre dans le service des enfants, les deux médecins, d’un type quelque peu différent, travaillent en étroite collaboration avec le personnel. Qui a droit à des tournées de clown, qui est trop fatigué ? Qui est atteint d’une infection ? “C’est formidable que les clowns existent”, dit l’assistante médicale Aysun. Ils sont tout aussi importants pour les parents souvent stressés. Aysun lui-même apprécie visiblement la passation de pouvoirs avec les deux artistes, et est heureux d’avoir un autocollant sur le front. “Nous les distribuons avec la même diligence”, explique le Doktor König alias Christian Heinrich.

Heinrich est un médecin clown depuis une bonne vingtaine d’années. “L’hôpital n’est pas une scène”, dit l’homme à la couronne dorée, aux joues rouges et au nez rouge obligatoire. “Pour moi, la question est toujours de savoir comment mettre les gens dans le jeu et les détendre.” En tant que roi, vous entrez en contact assez rapidement. “Les gens vous prennent pour un idiot”, dit-il en riant ostensiblement. Contrairement aux clowns de cirque, les médecins au nez rouge sont très proches des gens, a également observé le psychologue Auerbach. “Ils ont un sens très aigu de l’humeur et de l’atmosphère.”