Notre expérience du Camping en Nouvelle-Zélande

Il est désormais inutile de vous dire à quel point la Nouvelle-Zélande est belle, cette terre de rivières impétueuses, de boue bouillante, de forêts, de glaciers à portée de main, de plages presque tropicales et de paysages immenses où la nature est la véritable protoganiste. Il n’est donc pas surprenant que les “kiwis” (le surnom des Néo-Zélandais, pas le fruit … bien qu’il y ait de nombreuses cultures, mais pour l’oiseau à long bec du même nom et incapable de voler qui peuple ces terres) soient des amoureux de la nature et c’est pourquoi voyager en Nouvelle-Zélande est facile et abordable pour tout le monde.

Oui, parce que la meilleure façon de profiter de la liberté d’un voyage dans ce pays et de profiter de ses divers paysages, de parcourir les itinéraires les plus variés et de s’arrêter où et quand on veut est … le camping.

Le camping : une institution en Nouvelle-Zélande

Le camping dans ces régions n’est qu’une institution nationale non seulement parce que c’est la meilleure façon d’être en contact avec la nature mais aussi parce que c’est souvent la seule façon d’explorer les endroits éloignés de ces deux îles. Cela ne signifie pas nécessairement que ce doit être une expérience sauvage et inconfortable.

Le long de notre parcours de plus de 7’000 km, nous sommes tombés sur d’énormes et luxuriants “camping-cars”, des caravanes géantes qui ont tout le confort d’une vraie maison : du congélateur à la télévision LCD, des fauteuils en cuir confortables, des lits énormes, équipés de douches spacieuses, d’eau chaude et d’électricité.Nous avons rencontré sur la route des voyageurs de toutes sortes : des familles avec des enfants en vacances, des agriculteurs en attente de la prochaine récolte, des couples de retraités en vacances sans fin et, bien sûr, de nombreux randonneurs. N’oublions pas les jeunes gens sans le sou, avec la tente dans le coffre de la voiture, les types alternatifs (peut-être des années 60) qui ont construit leur camping-car “alternatif” en utilisant de vieux bus scolaires. Et puis il y a les vrais aventuriers, cherchant à se mettre à l’épreuve, équipés seulement d’un sac de couchage, de quelques provisions et partis affronter les nombreuses “grandes marches” : des excursions de jours et de jours parmi les Alpes majestueuses et les coins les plus cachés de la Nouvelle-Zélande accessibles uniquement à pied.

Nous avons fait le tour de la Nouvelle-Zélande pendant 6 semaines avec un season wagon Toyota équipé, je dirais, presque comme un mini camping-car … peut-être que j’exagère ? A l’intérieur, nous avions un canapé-lit et tous les ustensiles nécessaires pour cuisiner, le nécessaire pour un voyage sur la route.

Le long de notre itinéraire, nous nous sommes arrêtés dans les endroits les plus variés : sur les rivières, le long des côtes, dans les lacs et les parcs nationaux parfois facilement accessibles d’autres fois un peu moins et souvent sans dépenser un dollar.

Comme nous l’a dit un vieux voyageur, pourquoi jeter notre argent durement gagné dans des campings chers alors que vous pouvez dormir gratuitement et le dépenser plutôt pour visiter de nouvelles attractions ou pour des déjeuners savoureux ? Certains Néo-Zélandais, cependant, pointent du doigt ce genre de voyageurs parce qu’ils laissent des piles de papier toilette et d’autres “choses” cachées derrière les buissons… 

La Nouvelle-Zélande est un pays super équipé pour accueillir les voyageurs sur la route et même dans le plus petit village ou le parc national le plus isolé, vous trouverez toujours au moins une toilette. De plus, la gentillesse et le sens de l’accueil des kiwis n’ont pas de mots.

Notre petite voiture verte avec les mots “location” n’a certainement pas manqué une occasion de se montrer, mais des simples hochements de tête le long de la route aux personnes intriguées qui nous ont attaqués avant même que nous nous soyons garés pour échanger quelques mots ou qui nous ont proposé de nous accueillir, les Néo-Zélandais ont prouvé sans aucun doute qu’ils étaient un peuple d’une hospitalité admirable que j’espère que vous aurez vous aussi l’occasion de rencontrer un jour.

Nos conseils

– il est préférable de faire le plein d’essence et de fournitures avant de quitter une grande ville car vous risquez d’arriver à votre prochaine destination le ventre vide ou avec moins d’argent en poche car les prix des biens de consommation augmentent dans les endroits reculés et le choix est rare;
– les marchés locaux ou les étals directement dans la rue offrent des sacs de fruits et légumes moins chers que les magasins. Souvent, ils travaillent avec un système de “boîte d’honnêteté”, c’est-à-dire qu’il n’y a personne et que vous payez en mettant l’argent dans une boîte spéciale ; hé, ne pensez même pas à tricher et pensez Karma !
– Les campings sont fréquentés par des locaux ou des “habitués” qui reviennent chaque année au même endroit et savent vous recommander les meilleurs endroits à visiter ou les meilleures activités à faire, discutez avec eux et vous vous rendrez compte qu’ils sont meilleurs que n’importe quel guide touristique;
– La Nouvelle-Zélande dispose d’un vaste réseau de campings sur les deux îles. Le site web du DOC – Department of Conservation devrait être comme votre bible de voyage. Même autour d’Auckland, le Conseil dispose de nombreux parcs, même si beaucoup ne sont réservés qu’aux véhicules autonomes.
Donnons quelques chiffres :
– coût de l’essence 1,58-1,73 pl;
– campings de 10 $ chacun pour ceux gérés par le DOCfino à 24cad pour les privés dans les zones les plus touristiques. Si vous décidez plutôt de camper dans les endroits libres un peu “là où ça se passe”, choisissez avec un peu de bon sens en gardant toujours à l’esprit votre sécurité. Ceci, pour ne pas dire que la Nouvelle-Zélande est dangereuse mais dans la vie on ne sait jamais et lorsque c’est possible la nuit, il est toujours préférable de s’approcher dans des endroits pas trop isolés, encore mieux si à côté d’un autre camping-car.